A/ Qu'est-ce que l'ADN?

 

     L’ADN (acide désoxyribonucléique) est une molécule retrouvée dans toutes les cellules vivantes, qui renferme l'ensemble des informations nécessaires au développement et au fonctionnement d'un organisme. C'est aussi le support de l'hérédité car il est transmis lors de la reproduction, de manière intégrale ou non. Il porte donc l'information génétique.

     L’ADN est structuré comme une chaîne qui se déroule en double brin, reliée comme une échelle. Les nucléotides constituent les éléments de base de cette chaîne et forment les barreaux de cette échelle. Un nucléotide est composé d’une molécule d’acide phosphorique, d’un sucre (le désoxyribose) et de bases azotées. Celle-ci sont quatre et elles constituent les barreaux de de l’échelle : la guanine (G), l’adénine (A), la cytosine (C) et la thymine (T). La thymine se relie toujours à l’adénine et la cytosine à la guanine. Les brins devenus complémentaires font plier l’hélice qui tourne sur elle-même. Ces bases sont au nombre de 3.3 milliards dans l’ADN de chaque cellule humaine. Seule une faible partie est dite codante : programmant la formation des protéines, briques élémentaires de l’organisme. Les zones non codantes servent à réguler les gènes. Mais c’est une autre particularité de ce « code neutre » qui a été à l’origine de la révolution ADN appliqué à la police scientifique.

 

Séquence d'ADN

 Schéma d'une séquence d'ADN

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